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LA MEDITACIÓN ES MÁS QUE SUS BENEFICIOS

Después de haberme referido a lo que la neurociencia ha venido corroborando en los últimos años respecto a los efectos positivos de la meditación sobre la actividad cerebral y la salud en general, siento la necesidad de destacar algunos aspectos que van más allá de lo físico, porque como bien dice Naomi Humprey en su libro “Meditación: el camino interior” no podemos pretender captar el talento artístico de una bailarina sólo midiendo sus movimientos y cambios musculares. No podemos comprender lo que significa ser un gran atleta, sólo haciendo seguimiento y evaluación de sus reacciones corporales. No podemos apreciar el alcance de la meditación confinándonos sólo a observar el funcionamiento del cerebro. La meditación es mucho más que los efectos sobre la presión arterial, la relajación o la activación de partes específicas del cerebro, aunque ciertamente esto pueda servirnos de estímulo para iniciar, retomar o mantener nuestra práctica según sea el caso. Otros, sin embargo, tienen otras motivaciones igualmente válidas que atañen al ámbito de lo espiritual (no necesariamente religioso).

Claro que es mucho más complejo entrar en este terreno. Se trata de una práctica tan personal y diversa que cada quien describe dependiendo de su propia vivencia, creencia o filosofía, de cuanto integre la práctica en su vida cotidiana y donde trace la línea para definir cuando está meditando y cuando está haciendo las cosas de manera consciente, en el aquí y el ahora, sin cargas  emocionales del pasado o ansiedad por el futuro.  Depende de cuál es nuestro propósito con la meditación. Esto se aprecia claramente en el caso de la Atención Plena o Mindfulness, que forma parte tanto de la meditación que budistas e hinduistas practican hace más de dos mil años, como de otros estilos de meditación, incluso las chamánicas. Mindfulness ha sido definida como una manera de prestar atención de manera intencional pero suave a todo lo que hacemos momento a momento. Sin embargo es preciso distinguir entre la práctica de la meditación sentada, por una parte, y la integración del ser consciente en nuestras actividades cotidianas, por la otra. Mindfulness puede abarcar las sensaciones que genera el aire entrando por nuestras fosas nasales, la reacción de nuestro cuerpo a un sonido, como también el observar la mente con el propósito de apreciar sus divagaciones y la causa del sufrimiento. La práctica de la compasión forma parte igualmente de Mindfulness, lo que se hace por ejemplo repitiendo un deseo de amor y bienestar para toda la humanidad, o para un grupo de personas determinado. Lo interesante es que al desarrollar la capacidad de mantener la auto-observación y la consciencia por más tiempo de lo que lo hacemos usualmente, se puede llevar ese estado a todas los planos de la vida: al trabajo, las relaciones, se puede conducir concientemente, alimentarnos de manera consciente o emprender un negocio desde esa consciencia plena también que incluye los ecosistemas y nuestros semejantes.

En la filosofía Zen se explica que la meditación no es una práctica para entrenar al cerebro sino Sigue leyendo


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LA PRACTICA DE LA MEDITACIÓN ESTIMULA LA CREATIVIDAD

Es fascinante la cantidad de cosas que el avance de la ciencia y la tecnología nos está permitiendo conocer y comprender, entre ellas los beneficios de la milenaria práctica de la meditación a los cuales ya me he referido anteriormente. Ahora quiero centrarme en la relación existente entre la meditación y la creatividad, porque si bien esta última  se asocia generalmente con los artistas, cada vez se hace más evidente su relevancia  en todos los órdenes de la vida para hacer frente a los retos del momento.

Uno de los más recientes estudios de la neurociencia sobre creatividad y meditación lo llevó a cabo un grupo de investigadores del Instituto del Cerebro y el Conocimiento de la Universidad de Leiden (publicado en abril de 2012 en la revista Frontiers of Psycology). Esta investigación se centró en determinar el posible impacto sobre la creatividad de la práctica de la atención focalizada en comparación con la de monitoreo abierto (ambas técnicas utilizadas en la meditación budista y en otros estilos de meditación). Aún reconociendo que hay varios aspectos que intervienen en el proceso creativo, evaluaron dos componentes fundamentales el pensamiento divergente y el convergente.

  • El pensamiento divergente permite a la consciencia y al cerebro abrir un espacio para la generación de nuevas ideas, nuevos enfoques, moviendose entre diferentes planos y perspectivas. Uno de los métodos que se usa para comprobarlo es solicitar a los voluntarios que, en un plazo estipulado, propongan diferentes usos para un mismo objeto.
  • El pensamiento convergente por su parte demanda al cerebro la producción de una respuesta correcta para resolver un problema específico, requiere lógica y velocidad. Es más lineal. Para verificarlo se utiliza el método asociativo, pidiéndole los participantes, por ejemplo, que busquen un denominador común entre 3 palabras que aparentemente no tienen relación entre sí.

 La conclusión fundamental de ese estudio es que cada tipo de meditación tiene un efecto distinto sobre la creatividad:

  • la práctica del monitoreo abierto propicia que la mente racional suelte el control, promoviendo el pensamiento divergente; mientras que
  • la práctica de la atención focalizada no mostró resultados concluyentes respecto al incremento de respuestas positivas en las pruebas realizadas.

Evidentemente ser creativo requiere dar rienda suelta a la imaginación pero también precisa de  planificación, acción y ejecución, por lo que ambos tipos de pensamiento son importantes para transformar una idea en realidad, para pasar de la inspiración a un producto innovador. De hecho, Alice Flaherty, una experta en creatividad, subraya se necesita un cierto equilibrio entre la actividad frontal y temporal de ambos hemisferios del cerebro. Es decir, es necesario incrementar la actividad del hemisferio derecho o disminuir la del izquierdo para que ambas se encuentren en armonía, no inhibir una u otra, sino complementar sus funciones.

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Esta apreciación coincide con los más recientes descubrimientos sobre el cerebro y la creatividad. En el último número de la revista de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos (PNAS)  se publican los resultados de otro estudio gracias al cual se pudo identificar una amplia red neuronal que estaría implicada en la creación y a la que se ha denominado “área de trabajo”. Esta área abarca cuatro zonas principales: cortex prefrontal dorsolateral (memoria a corto plazo), cortex parietal posterior (movimiento planificado); el cortex occipital (área implicada en la visión) y el precuneo posterior (situado internamente entre los dos hemisferios cerebrales y más desarrollado en los humanos que en los primates u otros animales).

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Este último conecta las tres anteriores actuando como centro logístico, mientras las dos primeras constituirían el sistema ejecutivo que recluta otras regiones del cerebro para llevara a cabo el proceso creativo. Según los autores de esta investigación, mantener una imagen en la mente requiere de la activación de esa amplia red que incluye parte de ambos hemisferios cerebrales, mientras que descomponer las imágenes activa partes de la red ubicadas en el hemisferio izquierdo y la mayor actividad del precúneo posterior.

Otro de los factores que estaría relacionado con la creatividad talamoes el nivel de dopamina, un neurotransmisor asociado con la anticipación de una recompensa (y por ende la motivación), memoria, comportamiento, sueño y humor, entre otras funciones. Se considera muy importante para la salud mental mantener un equilibrio en los niveles de dopamina.  Una investigación publicada en 2010 argumenta que hay una relación entre los niveles más bajos de receptores que actúan como inhibidores de la dopamina en el tálamo con el pensamiento divergente, mayores asociaciones, generación y recombinación de imágenes mentales. Sin embargo, advierte que un exceso en las señales del tálamo pueden derivar en dispersión y desorganización. Entre sus conclusiones destaca que tanto la originalidad como la  fluidez características de la creatividad no tienen que ver con coeficientes de inteligencia.

En este sentido, es interesante señalar que se ha demostrado que la práctica de la meditación conocida como Yoga Nidra disminuye la actividad en la zona de control ejecutivo del cerebro mientras incrementa la producción de dopamina y el registro de ondas theta. En los experimentos para la elaboración de un estudio  publicado en Cognitive Brain Research ese incremento alcanzó el 65%. La práctica de Mindfulness, por su parte, así como otros tipos de meditación, también está asociada a la producción de mayores cantidades de neurotransmisores como la dopamina, serotonina, oxytocina y endorfinas. El efecto relajante, de placer y bienestar que ello ocasiona es lo que explicaría que la práctica constante de la meditación permita un estado mental en el que fluyan las ideas con facilidad, tomar distancia de los problemas para luego retomarlos con otra perspectiva, acallar un poco la vocecita cuestionadora de nuestro cerebro que juzga las ideas que se nos ocurren, o hacer conexiones diferentes entre conceptos y estímulos llegando, por tanto, a resultados distintos.

Lo mejor es que esos beneficios están al alcance de todos. La meditación no es realidad algo tan complicado como algunas personas creen, ni requiere demasiado tiempo o esfuerzo. Se puede comenzar con sólo unos pocos minutos al día para luego ir aumentando progresivamente a 5 o 10 minutos e idealmente llegar a 20 minutos diarios. El simple hecho de llevar nuestra atención a la respiración durante un minuto, dejando pasar los pensamientos que surjan y volver a la respiración, es un buen comienzo. Lo más importante es cultivar el hábito, entrenar nuestra voluntad para ser consecuentes. Además, existen diversos estilos o escuelas de meditación y  por tanto podemos elegir el que se adapte mejor a nuestras necesidades o motivación para emprender este camino. Ánimo!


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LA MEDITACIÓN: UNA PODEROSA HERRAMIENTA AVALADA POR LA CIENCIA

Un interesante y profuso post sobre la meditación escrito por la bloguera australiana Belle Beth Cooper y algunas preguntas que me han formulado recientemente me animan a abundar sobre el tema. La práctica de la meditación durante tantos años me ha deparado experiencias extraordinarias que es complejo describir en palabras pero tal vez conocer los efectos que ahora la ciencia corrobora puede animarte a probar o motivarte para continuar tu práctica. Por supuesto, haré uso de buena parte de la información de dicho post, así como de algunos otros recursos y aportes complementarios.

¿QUÉ ES EXACTAMENTE LA MEDITACIÓN? 

Me parece fundamental aclarar lo que significa meditar por las dudas y confusiones que existen. Es cierto que el término proviene del latin meditatio, por lo que se asocia con ponderar, reflexionar, etc. De hecho el diccionario de la Real Academia Española de la Lengua define la meditación como “el acto de aplicar con profunda atención el pensamiento a la consideración de algo o discurrir sobre los medios de conseguirlo”. Sin embargo, la antiquísima práctica de la meditación a la que nos referimos aquí, consiste precisamente en lo contrario, en dar un reposo a nuestra constante actividad mental, alcanzar un estado de calma interior, o como dice Samuel Sagan, “aumentar el voltaje de nuestra conciencia” y al mismo tiempo “dejar florecer el corazón”. Cada escuela de meditación lo explica de una determinada manera, incorporando o no la experiencia espiritual dependiendo de la orientación que tenga. Si además de ello, añadimos el hecho de que se trata de una experiencia muy personal, entonces Sigue leyendo


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Meditar, una práctica efectiva para potenciar la creatividad

En el mundo occidental es cada vez más común escuchar hablar de la meditación o leer sobre sus beneficios.  Aunque no se tenga claridad sobre lo que implica esta práctica, la idea de que estaba consagrada a monjes o personas que están en una búsqueda espiritual ya está quedando atrás, a lo cual ha contribuido la difusión de información sobre distintas formas de hacerlo y sobre todo el hecho de que haya llegado al mundo empresarial, fundamentalmente como una manera de reducir el estrés. Sin embargo, sus beneficios son mucho más amplios y ya comienzan a apreciarse, aunque sea difícil para un occidental considerar que tiene alguna utilidad sentarse a  no hacer nada ni perseguir propósito alguno!  Uno de los ejemplos de que la comprensión de los beneficios de la meditación está cambiando lo podemos apreciar en la propuesta que hizo Google a sus empleados para que si lo deseaban se incorporasen a un programa de meditación que además de reducir el estrés tendría como propósito el incremento de la productividad, la creatividad y el bienestar! Por otra parte, el mundo científico se ha interesado también en analizar lo que sucede durante la meditación a efectos de determinar con métodos objetivos lo que miles de años de civilización oriental ya conocían: los enormes beneficios de la meditación.

En estudios realizados al Dr. Matthieu Ricard, conocido como el hombre más feliz, se determinó que en realidad esta práctica incrementa la actividad del cortex prefrontal del cerebro disminuyendo consecuentemente la negatividad. Además se ha podido apreciar que al disminuir la actividad ordinaria de la mente podemos entrar en contacto con estados de conciencia diferentes, entrar en profundos estados de relajación, percibir sensaciones desconocidas hasta el momento, ampliar nuestro campo visual, y conectar con la fuente de inspiración que hay dentro de nosotros. La meditación no tiene que estar ligada a tendencia espiritual alguna por lo que cualquier persona puede beneficiarse de sus positivos efectos. Te invito a experimentarla !Meditación