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Passing through the undulating slopes of Tafira Alta, a residential area in the center of the island of Gran Canarias, you cannot imagine that one of these spacious colonial-style houses -with a large garden that invites serenity- in fact concentrates a powerful passion flow roaring from dawn. This is the Canarias Basketball Academy. There, youngsters coming from the most diverse corners of the world are willing to transform their dreams into reality: to become outstanding basketball players. Adrian, our son, has been attending the academy for just 6 months; and went back home for Christmas. But we met guys who have been there for two to three years without having the opportunity to visit their families so often since they are far away from their countries. Whilst few others have the blessing of being able to see their relatives every week because they live on the Island.

casa CBAHard work, discipline, perseverance and good guidance seem to be the infallible formula to overcome all challenges and improving sport performance. At least, this is the approach of Rob Orellana, a former player of the United States university league (NCAA) and former coach at international level who stablished this high-performance basketball center on the Canary Islands. The first time I heard of the academy was through the TV program Robinson Report which Adrian, our son, used to watch constantly, as in his veins flows basketball instead of blood. Basketball has constituted his passion for more than eight years now. Actually, people wonder why, because he is not that tall. However, he takes advantage of other important skills for his position which he has developed doing gymnastics and playing soccer since he was 4 (speed, peripheral gaze, high jumps and agility in his movements). Anyhow, he is aware that he still needs to improve a lot. And looking for options to achieve such a goal he discovered the CBA. Then he met the team personally at one of the national basketball competitions and he knew exactly where he wanted to go. Participating in the CBA summer camp in 2015 did confirm his suspicion.

Campus de verano CBA2015

And there he is! Sharing bedroom with Toño (a Mexican two meters tall and with a ton of sweetness in his eyes!) like the brother he always wanted to have. And sharing also with all others for whose stories and traditions he is interested: Sven, Luis, Maodo, Roger, Azael, Quique, Marcel, Yoram, Samu, Haarry, Edu, Kjell, and so on. We were not only introduced to them gradually (their names were already familiar by the stories and photos that Adrian had shared with us) but we had the opportunity of talking to some of them, asking about their experiences of being in the academy, longings, challenges, aspirations… And we observed happiness in their eyes due to the fact of being able to pursue their passion. We also appreciated a good cheer among them. This multicultural environment is just perfect for Adrian as he considers himself a citizen of the world. He was born in Venezuela and his life has elapsed between Belgium, Denmark and four different communities of Spain. But beyond the cultural richness multiculturalism gives, I think those comradely relations are a fundamental asset for the boys, because the fact remains that they have chosen a sacrificial life path and, in the absence of their relatives, they support each other a lot.

The CBA family cheering the team at the Sunday 13th, 2016 match.

The great discipline and commitment that those youngsters demonstrate is admirable. They have leaved the comfort of their homes to assume an intense and demanding regime. However, they seem to be happy. As I mentioned, I guess it is so because they are doing what they like most. In addition, they are weaving fraternities with streams of solidarity and empathy, jumping over cultures and languages and becoming a big family. I love how the short film Dodo captures the essence of these guys live. In just a minute and a half it shows the meaning of their consecration.

Panoramica entrenamientoTraining. March 11th, 2016.

Besides the sport-related demands, they have the responsibility of their studies. These boys devote a few hours every day to attend school and do home-works, write essays, prepare for exams, etc. Fortunately they have the support of two tutors doing a commendable job. The one dealing with Spanish speaking schools is Ana Rosas, a charming and super well prepared girl: she´s got a Degree in Education, another one in Marketing and Public Relations, and she is also a Journalist. As if that was not enough she has also been a basketball player. With such a professional profile she is the ideal person for the job. It is very difficult to express in words our deep gratitude, both for the academic support to the boys as well as for her kind attention with us. She did not only took us to the Institute to meet some of the teachers but also shared information and insights relevant for us as parents.

We were delighted that in a few days we could even talk to Rob himself and to some of the coaches, each of them with professional backgrounds and breathtaking experiences. It was fantastic watching them in action during trainings and matches, striving to develop the talents of each of the players. It was also great to meet the rest of the team of professionals MensajeCBAtaking care of crucial aspects for achieving the objectives of the institution such as  logistics and the administrative areas. An example was to personally meeting Arancha, with whom I have had long telephone conversations since the beginning of this dream. We greeted the ladies responsible for dealing with the essential kitchen, Conchi and Mari; and Manolito, who is a character. The kids show him great appreciation, for his kindness and good heart. Nevertheless, we missed to meet others, for example, the physiotherapist or Gerard Damià Soria, who was initially our interlocutor in his capacity as Recruiter.

The parents of Adrian´s teammates who live in Gran Canarias deserve a special mention. Thanks to Arancha´s initiative to create a WhatsApp group we had begun to have first contacts with them interacting a little more during matches, learning a bit about the boys evolution, and, of course, to delight with “the Danilo´s magic”. Danilo does not only messes with his whole soul into the game from the stands, but also reports matches in a unique way: each basket, free throws, foul shots, triples, some special moves, and even the mood of the players or the arbitral performance. The fact that the team had two matches this weekend gave us the opportunity to see the team and Danilo in action, although our conversations distracted him a bit! This visit allowed us to establish a closer relationship with the parents. The friendliness of the islanders is well known but we are nevertheless infinitely grateful to Esther, Tere, Danilo and Antonio (who is also assistant coach of the team). While sharing with them during sunday lunch, in the middle of that cordiality and good humor with which we were introduced to the Canary culinary culture, I felt I knew them for a long time… It might have been the spirit of my Tenerife ancestors…

We did not have much time to enjoy the scenery of the island or its culture, just a short walk through the historic center and a short stroll along the beach to watch the sunset, but it was great to have the opportunity to wander among nationalities (I think there are over 70 boys from 35 countries) characters and different yearnings, but all of them, however, sharing the same dream: to unleash their passion for basketball with discipline and determination. Persevering to become better sportsmen, and along the way, becoming a better person, mature and responsible. My admiration for those youngsters who at such an early age have clarity regarding their life path and dare to go out of the comfort-zone to have an unforgettable experience with the expectation of achieving success as professional basketball players.

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Al pasar por las ondulantes pendientes de Tafira Alta, una zona residencial del centro de la Isla de Gran Canarias, no te imaginas que en una de estas amplias casas de estilo colonial con un extenso jardín que invita a la serenidad se concentra en realidad un poderoso caudal de pasión que ruge desde el amanecer. Se trata de  la Canarias Basketball Academy.  Allí conviven jóvenes venidos desde los más diversos confines del mundo que están dispuestos a transformar sus sueños en realidad: convertirse en mejores jugadores de baloncesto. Adrian, nuestro hijo, lleva allí sólo 6 meses y vino a casa dos semanas en Navidad, pero conocimos a chicos que llevan dos y tres años allí y están tan lejos de sus países que no pueden compartir con sus familias con tanta frecuencia. Otros en cambio tienen la bendición de poder verles semanalmente porque están en la misma isla.

Trabajo duro, discasa CBAciplina, perseverancia y buena orientación parecen constituir la fórmula infalible para superar todos los desafíos y mejorar el desempeño deportivo. Así al menos lo ha planteado Rob Orellana, un exjugador de la liga universitaria de los Estados Unidos y ex entrenador a nivel internacional quien ha creado esta centro de alto rendimiento deportivo en la Isla. La primera vez que supe de la academia fue a través de una edición de Informe Róbinson que Adrian, nuestro hijo, veía sin cesar porque a él se le metió el basketball en las venas hace ya  más de ocho años y pronto se convirtió en su pasión. Algo que llama la atención porque no es tan alto como suele ser el caso en este medio, pero él aprovecha otras destrezas importantes para la posición en la que juega que ha desarrollado haciendo gimnasia y practicando futbol desde los 4 años (velocidad, mirada periférica y agilidad en sus movimientos) aunque sabe que aún tiene mucho por mejorar. Y buscando opciones para lograrlo descubrió la CBA. Luego les conoció personalmente en uno de los nacionales de baloncesto y entonces supo exáctamente dónde quería ir. Participar en el campus de verano en 2015 no hizo sino corroborar aquella sospecha.Campus de verano CBA2015.jpg

Y allí está! Compartiendo habitación con Toño (un mexicano de dos metros y una tonelada de dulzura en su mirada!) como si fuera el hermano que siempre quiso tener; y con todos los demás por cuyas historias y tradiciones se interesa. Sven, Luis, Maodo, Roge, Azael, Quique, Marcel, Yoram, Samu, Haarry, Edu, Kjell, y un largo etcétera. No sólo nos fue presentándonos poco a poco a todos esos chicos cuyos nombres ya nos sonaban por sus cuentos y fotos, sino que conversamos con algunos de ellos, les preguntamos sobre la experiencia de estar en la academia, añoranzas, desafíos, aspiraciones… y fuimos notando la felicidad de poder dedicarse a su pasión y el buen rollo, como dicen aquí en España, que prevalece entre todo el grupo. Ese ambiente multicultural le va de perlas porque Adrian se siente ciudadano del mundo, porque nació en Venezuela y su vida ha transcurrido entre Bélgica, Dinamarca y cuatro comunidades diferentes de España. Pero más alla de ello, creo que esas relaciones de camaradería son un aspecto fundamental para los chicos, porque no es menos cierto que han escogido un camino sacrificado y se apoyan unos a otros un montón.

La familia CBA presente en el partido del domingo 13 de marzo, 2016, animando al equipo.

La disciplina y el compromiso es admirable en unos adolescentes que abandonan la comodidad de sus hogares para asumir un régimen intenso y exigente. No obstante, a ellos se les ve felices. Supongo que porque están haciendo lo que mas les gusta. Además, entre ellos van tejiendo hermandades a punta de solidaridad y empatía saltando por entre culturas y lenguas y eso los convierte en una gran familia. Me encanta como han logrado plasmar las vidas de estos chicos en el corto  de Dodo, que en sólo un minuto y medio refleja el significado de su consagración.

Panoramica entrenamiento

Entrenamiento viernes 11 de marzo, 2016.

A lo exigente en el plano deportivo hay que añadir la responsabilidad de los estudios, a lo que también los chicos dedican unas cuantas horas del día. Afortunadamente cuentan para ello con el apoyo de dos tutoras que hacen una labor encomiable. La que le corresponde a los que van a los colegios hispanos es Ana Rosas, una chica encantadora y súper bien preparada: Licenciada en Educación, Periodista y con un grado en Marketing y Relaciones Públicas. Como si eso no fuera suficiente también ha sido jugadora de baloncesto, con lo cual su perfil profesional es ideal para el cargo. Expresar en palabras el agradecimiento para con ella es difícil, tanto por el apoyo académico a los chicos como por la amabilidad con la cual nos atendió y nos llevó al Instituto para conocer a algunos de los profesores de Adrian.

Nos encantó que en tan poco tiempo pudiéramos conversar con el propio Rob y con los entrenadores, cada uno con unas formaciones y experiencias impresionantes, verles en acción durante los entrenamientos y los partidos esmerándose en desarrollar los talentos de cada uno. MensajeCBATambien fue genial conocer al resto del equipo de profesionales que se encargan de aspectos logísticos y administrativos cruciales para el logro de los objetivos de la institución; por ejmplo ponerle cara a Arancha, con quien he conversado tanto por teléfono desde el inicio de este sueño de Adrian; conocer a las responsables de la esencial cocina, Conchi y Mari; y a Manolito, ese personaje al que los chicos le tienen tanto aprecio por su cordialidad y gran corazón. Nos falta por conocer personalmente a otros, por ejemplo, al fisioterapeuta y a Gerard Damià Soria, quien fue inicialmente nuestro interlocutor en su calidad de Recruiter.

Una mención especial merecen los padres de los compañeros de equipo que viven en Gran Canarias. Gracias a la iniciativa de Arancha de crear un grupo de Whats app comenzamos a tener los primeros contactos y relacionarnos un poco más, saber más de los chicos, y, por supuesto, a deleitarnos con la magia de Danilo, quien no sólo se mete con toda el alma en el partido desde la grada, sino que además va reportando las canastas, tiros libres, triples, alguna jugada especial, y hasta el ánimo de los jugadores o el desempeño arbitral. Que hubiesen dos partidos este fin de semana nos dió la oportunidad de verlo en acción, aunque le distraíamos un poco con nuestros comentarios; y entablar una relación más cercana con ellos: La amabilidad de los isleños es conocida pero agradecemos infinitamente a Esther, Tere, Danilo y Antonio, quien además es segundo entrenador del equipo. Mientras departíamos con ellos durante la comida en medio de esa cordialidad y buen humor con el que nos introducían a la cultura culinaria canaria, me parecía que los conocía desde hace mucho tiempo. Debe ser el espíritu de mis ancestros de Tenerife…

No tuvimos mucho tiempo para disfrutar del paisaje de la Isla o de su cultura, apenas una breve caminata por el centro histórico y un paseo por la playa para admirar el atardecer, pero si merodeamos un poco por entre nacionalidades (creo que hay más de 70 chicos de 35 países), caracteres y añoranzas diferentes; y todos, sin embargo, compartiendo el mismo sueño: dar rienda suelta a su pasión por el balón y la canasta con disciplina y tesón. Perseverando hasta convertirse en mejores deportistas y, en el camino, en mejores personas, maduras y responsables. Mi admiración por ellos que tan jóvenes tienen claro su camino y salen de la zona de confort al encuentro de una experiencia inolvidable y la expectativa de encontrarse  con el éxito como profesionales del baloncesto.