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Al amanecer de un nuevo año

Al amanecer de este nuevo año mi primer pensamiento es de gratitud por el hecho de estar viva, lo que me brinda la oportunidad de hacer que cada día tenga sentido, disfrutando de cada paso, de cada momento compartido, de expresarme de miles de maneras.

Deseo que todos mantengamos la ilusión en nuestros corazones, que encontremos dentro de nosotros la fuerza para erigirnos por encima de las circunstancias y con nuestra propia luz iluminar el camino que día a día nos va llevando hacia nuestras metas. Agradeciendo hasta las adversidades porque son un reto para encontrar salidas y nuevas perspectivas. Pero sobre todas las cosas valorando la vida.

Anidan tantos anhelos en nuestros corazones… Busquemos entre nuestras motivaciones la clave para mantener el foco o la dirección y la fuerza para levantarnos si en algún momento tropezamos o retomar el camino si nos desviamos. Tomándonos un tiempo si necesitamos aliento y reponer las fuerzas, pero manteniendo los sueños vivos.

Deseo que compartamos destellos de tu luz con quienes transitan en espacios sombríos o se enfrentan a retos complejos, ayudándoles a encontrar su propia chispa Divina y alimentarla con amor. Deseo profundamente que encontremos la paz en nosotros mismos para poder llevar paz a las situaciones de conflicto. Para poder ayudar a construir los puentes para reencontrarnos…

Nuestro bienestar está vinculado al bienestar de nuestro entorno, humano y ecológico. No ignoremos a los que confrontan situaciones de guerra, tragedias naturales o precariedad. Preguntémonos cómo podemos compartir  nuestras bendiciones con quienes agradecerían infinitamente un gesto de bondad. Algunas veces una palabra de aliento, una muestra de humanidad puede salvar a alguien del abismo.  A veces  una pequeña expresión de solidaridad representa una gran ayuda. Preguntémonos cuál es la huella que dejamos a nuestro paso.

Añoro que el mito de la red de Indra se haga realidad. Todos los seres conformando una hermosísima red en la que cada uno es una perla o imagepiedra preciosa, y en la medida en que incrementamos nuestro brillo vamos brindando destellos luminosos que se reflejan en las joyas más próximas mientras se refleja en nosotros la luz de las demás perlas o piedras preciosas, haciendo que el conjunto brille aún más. La foto de Dom Komarechka de una gotas de agua sobre una tela de araña ilustra muy bien ese mito.

No puedo hacer abstracción de  la situación de Venezuela, donde están mi familia y muchos de mis afectos, defendiendo la alegría, como decía el poeta, y hasta su derecho a la vida en medio de una compleja situación que amenaza su cotidianidad en todas las dimensiones imaginables. No puedo olvidar a las más de 28 mil familias que este año se han sumado a los cientos de miles a quienes allí la violencia les ha impuesto ausencias prematuras y dolorosas, o que por la ausencia de medicamentos y material hospitalario han fallecido. No puedo olvidar a quienes allí defienden sus derechos fundamentales en un escenario de grave deterioro de las condiciones socio económicas y políticas. Donde en ausencia de justicia y con impudicia se ha venido expoliando la riqueza del país y sometiendo a la población al miedo, al chantaje. Pero confío en que, a pesar de que estamos confrontando un régimen que se aferra al poder a cualquier precio, encontremos maneras creativas y pacíficas que nos permitan salir de esta situación y trabajar por un verdadero desarrollo sustentable para nuestro país, el cual, por cierto, o es inclusivo o no se sustenta!

Ojalá que hagamos de este año algo extraordinario!


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Ausencias que duelen

Todavía recuerdo la primera vez que te vi. Han pasado más de treinta años… Aquella era una típica tarde de octubre en los valles de Aragua, cálida y soleada y yo una adolescente emocionada, buscando la dirección de mi nueva amiga del liceo al que acababa de incorporarme. Había sido invitada por primera vez a su casa y tu amablemente, con tu voz pausada y una dicción perfecta me diste la bienvenida a tu hogar.

Inmediatamente me condujiste a ese sabroso patio tropical que se prolongaba hacia la montaña, en el que estaba tu hija con su guitarra y su dulcisima voz, así como el resto de amigas y hermanas que daban rienda suelta a su gusto por la música y su alegría pueril. Una tarde inolvidable  no sólo por el disfrute junto a un grupo tan especial sino por tu calidez. Constaté que disfrutabas recibiendo las amistades de tus preciosas hijas, escuchándoles cantar, brindándonos atenciones.

imageMe presentaste a Santiago, tu esposo, tu compañero de vida. Aquel hombre buenmozo, serio, y de pocas palabras y muy buen gusto por la estética que reflejaba al vestir y en todo lo que hacía. Pero era cuando sonreía enseñaba al mundo su alma dulce, esa dulzura que trasladaba a las delicias que elaboraba en la cocina, como sus inigualables hallacas. Trabajador incansable y orgulloso padre de sus cuatro hijas.

No imaginaba que al entrar en aquella casa entraba en la familia y todos en mi corazón. Volví tantas veces que ya pasaba directamente hasta el patio cuando estabas lavando o cuidando tus plantas, o hasta la cocina,  cuando estabas preparando la comida. Siempre dedicada a dar a los demás lo mejor de ti, incluso sacrificando tus anhelos… Y el momento de pausa era para sumergirte en la lectura profunda de la prensa. Era impresionante tu dominio de la escena política, económica y social nacional, los acontecimientos internacionales o los de orden cultural. Me encantaba entablar largas conversas contigo sobre el panorama mundial o la próxima exposición en la Casa de la Cultura, pero tambien de mis propios sueños y retos, o de los tuyos.

Cuánto aprendí de ti… Aunque en aquel momento no era consciente de ello. No sólo parendí de tus conocimientos adquiridos, sino de tu sabiduría llana, de lo que significa el amor incondicional de las madres, del significado del sacrificio y la invisibilidad del trabajo de la mujer y su apoyo fundamental al mantenimiento de los ciclos vitales.

Me cautivó tu bondad sin límites, tu elegante sencillez, tu discreta personalidad, tu amoroso trato… Me encanta recordar como te referías a mi siempre con nombre y apellido para distinguirme de tu hermana. Que afortunada he sido de haberte conocido y sobre todo de haber recibido de ti tanto amor y estímulo.

imageTus hijas y yo nos fuimos convirtiendo en  mujeres prácticamente al unísono y cada una fue tomando su camino aunque la amistad ha perdurado. Yo me ausenté unos cuantos meses porque me fui a Inglaterra con mi padre, quien estaba haciendo allí estudios de postgrado, pero nos seguimos comunicando por cartas. Recuerdo lo mucho que disfrutabas con los cuentos de mi experiencia por aquellas tierras y cómo te brillaban los ojos imaginando los lugares y situaciones.

Me fui otras tantas veces mas, a Caracas a estudiar en la Universidad, por viajes de trabajo a Latinoamérica y Europa cuando comencé a trabajar como profesional, a la India cuando ingresé al servicio diplomático, y a tantos otros lugares del mundo, por mi espíritu aventurero…  pero siempre volvería a esa casita azul del patio que se prolongaba hacia la montaña, incluso ya casada, luego con un hijo… Y tu allí,  siempre junto a Santiago, siempre al cuidado de alguno de los nietos, compartiendo las alegrías y las tristezas de tus hijas, siempre prodigando amor, con tu alma grande como tu.

Cuando regresé la última vez ya no estabas en tu casa, ya la memoria se refugiaba en las alegrías pasadas… Él tampoco estaba… El amor de tu vida se había ausentado para siempre sin que tu te enteraras… Tal vez por eso te veías alegre cuando te fuimos a visitar, con el amor que me expresaste siempre chispeante en tus ojos, mientras tu cuerpo espigado y elegante ya mostraba los signos del paso de los años.

Ahora tu tambien te has marchado al encuentro de la luz, dejando esta nostalgia infinita por no haber podido disfrutarte durante los últimos años. Tanta distancia duele en momentos como estos  cuando quisiera darle un abrazo infinito a mis  hermanas del alma, cuando los acontecimientos fundamentales de la familia se diluyen en el inmenso océano que nos separa y que apenas puedo compartir a través del teléfono o las redes sociales.

imageSé que estarás ya ascendiendo hacia lo más elevado porque te has ganado el paraiso a pulso. Te habrás encontrado con Santiago e irán de la mano a descubrir nuevos senderos juntos, libre al fin de penas, con el aliento recobrado… Sin embargo, el dolor empaña la visión y se hace nudo en la garganta, pero no pretendo esconder esta vulnerabilidad ante tu ausencia. Pasará… Alimentaré mis memorias con tu manera inigualable de expresarte, con la música que amabas, con tu pasión. Me consideraste como a una hija y yo a ti como a una madre. Como me dijiste tantas veces, te amo.

Luz para tu alma Lesbia. Dale un abrazo inmenso a Santiago y dile que a él tambien le he amado mucho. Gracias por tanto amor.


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Cáncer, una enseñanza de vida.

Como cada 19 de octubre me sumo a las campañas de sensibilización del Día internacional del cáncer de mama y aunque hay muchas cosas que decir como la importancia de vivir nuestra feminidad de una manera diferente, las múltiples fuentes de información y organizaciones destinadas a apoyar a las mujeres que atraviesan ese camino, las sobrevivientes que alientan esperanzas,  y sobre todo, los altos porcentajes de sobrevivencia si se detecta en los primeros estadios y de allí la importancia de Tocarse.

imageNo obstante, encontrarse un bulto que puede resultar ser cancerígeno o hacerse una mamografía y que se detecte un tumor es un golpe duro, por mucho que se sepa que cada vez hay mas opciones de superarlo. Que Nuestros senos sean segmentados o mutilados no es una perspectiva alagueña como tampoco lo son los efectos colaterales de los tratamientos, de allí que resulte un camino difícil puede infundirnos miedo aunque al final terminemos dándole gracias por enseñarnos a valorar más la vida, a celebrarla, a vivirla a diario intensamente.

 

Quiero hacer propicia esta ocasión para agradecer una vez más a todas las personas que de una u otra manera permitieron que esa travesía fuese más llevadera, que aún en la distancia siempre estuvieron pendiente. Aunque han pasado ya unos años, no olvido lo fundamental de ese apoyo. Mi aprecio infinito.

Comparto una vez más la entrada que escribí hace unos años con relación a mi experiencia, mis sensaciones, mi palabra de aliento… Cada día hay algo más que aprender, como por ejemplo el Chi Kung de la Mujer que es una práctica que nos deberían enseñar desde pequeñas. Aquí un vídeo de la maravillosa maestra Raymonde Meyer.


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Arte, creatividad y tecnología transformando espacios e inspirando al alma.

Ayer  estaba recordando una de las experiencias memorables de este verano, la visita a un espectáculo muy singular que te envuelve en música y la poesía de una obra pictórica sublime, que impregna todo a tu alrededor gracias a las nuevas tecnologías audiovisuales y a la imaginación…

Evidentemente, la creatividad con sensibilidad puede dar resultados maravillosos, como en este caso en el que transforma las heridas de una maltratada montaña en soporte para las creaciones de los artistas y deleite del visitante. Eso es Carrières de Lumière en Les Baux  de Provence, Francia. Un sitio impactado por la explotación de los recursos convertido en monumental espacio de arte, lo que me lleva a pensar en las múltiples maneras de revalorización y rescate de los lugares y recursos.

51-les-baux-7Cuando mi querida amiga Anne me habló de una exposición multimedia de Chagall que se proyectaba cerca de uno de los pueblos mas bonitos de la región provenzal francesa no me imaginaba el alcance de ese proyecto… Pero darle a nuestro  encuentro esa dimensión cultural en una region tan linda era una excelente idea… Aunque la verdad es que a nuestros chicos, maridos y a nosotras mismas nos bastaba con estar juntos después de tantos años sin vernos… No obstante, la idea de poder visitar aquel espectáculo inédito del poeta-pintor como le llaman Walther y Metzger, me atraía poderosamente!

De manera que emprendimos viaje por carretera y atravesamos los más de 700 kilómetros que nos separan de allí con mucha ilusión. Llegamos a Saint-Remy de Provence al atardecer despues de atravesar algunos de los lugares emblemáticos de “la ruta de los pintores de la luz” para terminar confundiéndonos en abrazos y sonrisas, maravillándonos con los mucho que habían crecido los niños y disfrutando la dicha de aquel dilatado reencuentro. Recorrimos las calles de ese pueblecito donde se mantiene vivo el recuerdo de Van Gogh y disfrutamos de las especialidades gastronómicas típicas, en un ambiente animado por la celebración de una feria estival de artesanías y la presencia de los vacacionistas.

A la mañana siguiente nos encaminamos hacia Les Baux de Provence, que se img-20160917-wa0003encuentra en el Parque Natural de l0s Alpilles,  disfrutando del paisaje que inspiró tanto a Cézanne y a Van Gogh, entre otros pintores. Aunque ya había leido un poco sobre Carrieres de Lumieres me impresionó el proyecto al llegar. Esa cantera ubicada en el Parque Natural de l0s Alpilles.había sido cerrada después de la primera Guerra Mundial pero un genial Jean Cocteau la rescató en 1959 para darle un nuevo uso, rodando allí su película el Testamento de Orfeo. Ya después en 1977 se transforma definitivamente en monumental espacio audiovisual inspirado por las investigaciones  del arquitecto y escenógrafo checo Joseph Svoboda con el objeto de poner en valor aquel lugar. Desde 2012 la gestión de este espacio pasó a Culturespace que desarrolla su proyecto AMIEX, “una experiencia inmersiva de arte y música” que me ha cautivado.

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El arte en sus diferentes expresiones siempre ha ejercido una especial atracción sobre mí, pero este tipo de espectáculo que le hablan a todos nuestros sentidos son algo verdaderamente genial. Ciertaente con la música adecuada la contemplación de una obra pictórica, la degustación de un alimento o el momento compartido con otra persona cobra otro img-20160917-wa0007carácter. Sin embargo, estar dentro de esa antigua cantera, literalmente inmersos en las obras de un pintor tan sensible como Chagall, resultó una experiencia realmente extraordinaria.

Cien aparatos proyectando simultáneamente sus pinturas sobre la inmensas paredes de piedra  de 14 metros de altura e incluso los suelos de aquellos 5000m2 mientras la música nos envolvía, lograban que nos sintieramos dentro de los recuerdos de la infancia del artista, contagiarse de su mirada positiva de la vida, contemplar la luna o una copiosa nevada en su Bielorusia natal, comprender sus nostalgias, amores, espiritualidad o atravesar junto con él su mundo onírico mientras caminábamos por las galerías que fueron excavadas en el corazón de esa montaña. Mientras contemplábamos extasiados aquel espectáculo unos niños danzaban al compas de la música y las escenas del Teatro Garnier, mientras los mas grandes exploraban los pasadizos en busca de aventura.img-20160917-wa0005-copia20160808_133558

Este espectáculo realizado por Gianfranco Iannuzzi, Renato Gatto y Massimiliano Siccardi con la colaboracion musical de Luca Longobardi nos ha dado la oportunidad de redescubrir a Chagall de una manera inédita que da paso a sensaciones fabulosas, y a los chicos, entrar en contacto con el arte desde otra perspectiva.  Sin duda una experiencia memorable.

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Saintes-Maries-de-la-Mer un lugar de leyendas y fervor donde se inicia “el camino” de María Magdalena.

Hace pocos días tuve la oportunidad de visitar algunos lugares del sur de Francia, entre los que se encuentra esa localidad de la Camarga cuyo nombre, Saintes-Maries-de-la-Mer, constituye una veneración a las Marías en la vida de Jesucristo y un sitio de peregrinación de los gitanos cuya patrona, Santa Sara, es en si misma un misterio. Retando las lagunas existentes en cuanto a constatación histórica de algunos aspectos y en ausencia de versiones de la propias protagonistas, se tejen todo tipo de historias que dan vida al creciente culto a una figura femenina más integral que complemente la imagen virginal de María madre o la de impura arrepentida y penitente que refleja el Nuevo Testamento cuando se refiere a María Magdalena. Algunos estudios comienzan a hablar de una especie de “camino” que sigue los pasos de esta mujer cuya vida podría haber sido mucho más importante para el cristianismo y hasta pionera del movimiento por la igualdad entre los sexos, propugnando la emancipción del esquema patriarcal como señala el profesor J.J Tamayo de la Universidad Carlos III de Madrid. Por ello los “caminantes” son tanto católicos como personas que no profesan religión alguna e incluso lo que se ha calificado como neopaganistas porque honran la sacralidad femenina.

1024px-Notre_Dame_de_la_Mer_01Saintes-Maries-de-la-Mer es una población de la costa mediterranea que se encuentra al final de los humedales que rodean la desembocadura del pequeño Ródano donde abundan las aves y una hermosa raza de caballos típica de la zona que complementa un paisaje muy singular. Según una popular versión que podemos incluso leer en la Iglesia de Nuestra Señora del Mar hasta allí habrían llegado milagrosamente, en una embarcación sin velas, Santa María Jacobé y Santa María Salomé huyendo de la persecusión de los seguidores de Jesús después de su crucifixión. Otros creen que en esa embarcación llegaron la Virgen María, sus hermanas, Santa Ana y María Magadalena con su hija. Algunos más escepticos piensan que puede haber interés en darle el alo de milagro al asunto y que  habiendo sido María Magdalena una de las seguidoras de Jesús que asistian al maestro con sus bienes (como dice el Nuevo Testamento) es probable que ellas mismas hubieran elegido el destino y no el azar.

Lo que si es cierto es que en las excavaciones hechas en esta iglesia se encontraron las reliquias que pertenecerían a Santa María Jacobé y Santa María Salomé, mientras María Magdalena se habría marchado a predicar en otros lugares de Francia, primero Marsella y más tarde a Sainte Baume o tal vez más allá según la versión. También se encuentran allí los restos de Santa Sara o Sara Kali, quien constituye un personaje tan misterioso que ha dado lugar a las más diversas hipótesis, incluyendo la de ser una esclava egipcia de la Virgen por su tono de piel oscuro; quizás una habitante de la localidad quien le habría dado refugio a las Marías, o según los más osados, la hija de Jesucristo y María Magdalena. Una hipótesis que ha popularizado el cuestionado libro El Código Da Vinci de Dan Brown y que junto a otras obras de autores como Saramago o Umberto Eco replantean el debate ciencia-espiritualidad, religión-esoterismo, catolicismo-paganismo, evangelios canónicos-evangelios apócrifos, etc. Una serie de dualidades que ahora retan estos nuevos peregrinos que van tras los rastros de las vírgenes negras, los de María Magdalena o quienes buscan dilucidar el misterio de los templarios o el  de San Juan el Bautista.

Sin duda tema  apasionantes y generan un creciente interés entre los estudiosos de Teología, sobre todo, pero también entre otras ramas de la ciencia y entre los movimientos de revalorización de las cualidades femeninas o de una visión de la espiritualidad más personal, menos dependiente de un jerarca que te otorgue el perdón y te asigne una penitencia. Más allá de la veracidad de las historias que se tejen sobre lo que habría sido de la vida de María Magdalena o su relación con Jesús, considero interesante destacar cualidades que ella encarnaba según lo que se ha podido conocer hasta ahora a pesar de las dudas sobre las fuentes de información. Para ello no basta con revisar lo que dicen los evangelios canónicos o aceptados por la Iglesia sino también incorporar lo que señalan textos gnósticos como los Manuscritos de Nag Hammadi o los de Qumrán.

gospel-of-mary-largeEn el Nuevo Testamento la imagen de María Magdalena es la de mujer impura hasta que el encuentro con Jesucristo le lleva a arrepentirse de sus pecados y éste le purifica de demonios. Puede que en efecto haya sido prostituta o ser simplemente producto de la concepción generalizada en esa época de que las mujeres representaban la tentación,  el pecado original de Eva etc. También encontramos allí referencias a una mujer que acompañó a Jesús en el calvario, la crucifixión, la muerte y resurrección, es decir solidaria en las buenas y en las malas, dando cuidados, apoyo, contención. Incluso el mismo Jesús la habría enviado a anunciar la resurrección, mientras Pedro lo negaba tres veces. En los papiros encontrados en el Mar Muerto y en el evangelio de María Magdalena se le menciona como una persona de gran sabiduría, iluminada e iluminadora, que tuvo acceso a enseñanzas muy profundas de la espiritualidad de Jesús y que sin duda integraba la totalidad de la experiencia femenina. No obstante, como dijo Saramago, ella representa un personaje incómodo para la Iglesia porque humaniza la imagen de Jesús, como lo hace él en ese hermoso texto que tituló Un capítulo para el evangelio donde es ella la que habla. Cómo hubiera sido la historia si ella verdaderamente hubiera escrito su versión de los hechos…?

En cualquier caso, Saintes-Maries-de-la-Mer se ha convertido en un sitio de leyendas y mucho fervor donde se habría iniciado el recorrido de María Magdalena por tierras galas, asociándose también con los cultos llamados neopaganos a la Diosa (Isis, tal vez, o Cibeles, Diana, la fertilidad…) y a la virgen negras, esas nuevas corrientes que en realidad lo que buscan es la revalorización de lo femenino, apreciar en el cuerpo de la mujer, sus ciclos, sus cambios, su capacidad de dar vida, nutrir y amar incondicionalmente, tanta sacralidad y divinidad como la de la espiritualidad más pura.

 


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Trabajo en equipo, creatividad y Chi Kung para dar la bienvenida a la primavera.

Los expertos en innovación destacan la importancia de propiciar un ambiente de libertad y colaboración para que fluyan las ideas y la creatividad se exprese de manera natural. Así se pueden explorar opciones diversas, intercambiar puntos de vista, ensayar, fallar, reintentar, solventar creativamente los problemas que puedan surgir y motivarse unos a otros. Esto es precisamente lo que hemos hecho este este fin de semana  el equipo de la asociación Arch Écovital.

Después de una activadora práctica de Yang Sheng el sábado, hemos imagecompartido una grata comida durante la cual intercambiamos ideas sobre cómo abordaríamos la transformación del jardín de la casa donde funciona la asociación. Ya Michèle y Raymonde habían comenzado a preparar el terreno, retirando las plantas y raíces que no cumplían una función dentro del plan de convertir aquello en un espacio de inspiración y  nutrición. Toda una lección de limprieza primaveral para prepararse para lo nuevo. Asimismo, habían estado estudiando el sistema de cultivo que se utilizaba en Francia enla época medieval -el cual propicia la diversidad biológica-, y habían comprado los materiales necesarios, las plantas ornamentales, etc. Pedro comenzó a hacer los primeros esbozos del mandala el sábado y se nos ocurrió utilizar unos recortes de vidrios coloreados que estaban guardados por allí para hacer el centro.  Todo estaba listo para operar la magia de la transformación…

El equinoxio de la primavera nos ha ofrecido el momento perfecto para ello y el tiempo nos ha acompañado con una día soleado de temperatura ideal. Un domingo animado por la ilusión en el que fuimos paso a paso poniéndonos de acuerdo en la delimitación de los espacios, midiendo, intercambiando perspectivas, risas y estímulos.

Pero también con cierta libertad para crear, improvisar, equivocarnos y proponer alternativas… El centro del mandala por ejemplo no lo pudimos terminar pero al final cambiamos de idea y quedará para otra cosa.

Como no podía ser de otra manera, con la guía de Raymonde Mayer, terminamos con una forma del Chi Kung que es pura poesía en movimiento. ¡Qué privilegio poder conocerla y tenerla como maestra!

Claro, esto no ha sido sino el principio. Aún nos queda mucho  por hacer, por sembrar, por cuidar, por nutrir…pero ha sido un maravilloso comienzo y una experiencia muy hermosa en el plano humano: entendimiento y aprendizaje, adaptación a los ciclos de la naturaleza,  profundización de los lazos de amistad y celebración de la vida.

 

 


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WANDERING AMONG DREAMS BUILT WITH PASSION AND DISCIPLINE

Passing through the undulating slopes of Tafira Alta, a residential area in the center of the island of Gran Canarias, you cannot imagine that one of these spacious colonial-style houses -with a large garden that invites serenity- in fact concentrates a powerful passion flow roaring from dawn. This is the Canarias Basketball Academy. There, youngsters coming from the most diverse corners of the world are willing to transform their dreams into reality: to become outstanding basketball players. Adrian, our son, has been attending the academy for just 6 months; and went back home for Christmas. But we met guys who have been there for two to three years without having the opportunity to visit their families so often since they are far away from their countries. Whilst few others have the blessing of being able to see their relatives every week because they live on the Island.

casa CBAHard work, discipline, perseverance and good guidance seem to be the infallible formula to overcome all challenges and improving sport performance. At least, this is the approach of Rob Orellana, a former player of the United States university league (NCAA) and former coach at international level who stablished this high-performance basketball center on the Canary Islands. The first time I heard of the academy was through the TV program Robinson Report which Adrian, our son, used to watch constantly, as in his veins flows basketball instead of blood. Basketball has constituted his passion for more than eight years now. Actually, people wonder why, because he is not that tall. However, he takes advantage of other important skills for his position which he has developed doing gymnastics and playing soccer since he was 4 (speed, peripheral gaze, high jumps and agility in his movements). Anyhow, he is aware that he still needs to improve a lot. And looking for options to achieve such a goal he discovered the CBA. Then he met the team personally at one of the national basketball competitions and he knew exactly where he wanted to go. Participating in the CBA summer camp in 2015 did confirm his suspicion.

Campus de verano CBA2015

And there he is! Sharing bedroom with Toño (a Mexican two meters tall and with a ton of sweetness in his eyes!) like the brother he always wanted to have. And sharing also with all others for whose stories and traditions he is interested: Sven, Luis, Maodo, Roger, Azael, Quique, Marcel, Yoram, Samu, Haarry, Edu, Kjell, and so on. We were not only introduced to them gradually (their names were already familiar by the stories and photos that Adrian had shared with us) but we had the opportunity of talking to some of them, asking about their experiences of being in the academy, longings, challenges, aspirations… And we observed happiness in their eyes due to the fact of being able to pursue their passion. We also appreciated a good cheer among them. This multicultural environment is just perfect for Adrian as he considers himself a citizen of the world. He was born in Venezuela and his life has elapsed between Belgium, Denmark and four different communities of Spain. But beyond the cultural richness multiculturalism gives, I think those comradely relations are a fundamental asset for the boys, because the fact remains that they have chosen a sacrificial life path and, in the absence of their relatives, they support each other a lot.

The CBA family cheering the team at the Sunday 13th, 2016 match.

The great discipline and commitment that those youngsters demonstrate is admirable. They have leaved the comfort of their homes to assume an intense and demanding regime. However, they seem to be happy. As I mentioned, I guess it is so because they are doing what they like most. In addition, they are weaving fraternities with streams of solidarity and empathy, jumping over cultures and languages and becoming a big family. I love how the short film Dodo captures the essence of these guys live. In just a minute and a half it shows the meaning of their consecration.

Panoramica entrenamientoTraining. March 11th, 2016.

Besides the sport-related demands, they have the responsibility of their studies. These boys devote a few hours every day to attend school and do home-works, write essays, prepare for exams, etc. Fortunately they have the support of two tutors doing a commendable job. The one dealing with Spanish speaking schools is Ana Rosas, a charming and super well prepared girl: she´s got a Degree in Education, another one in Marketing and Public Relations, and she is also a Journalist. As if that was not enough she has also been a basketball player. With such a professional profile she is the ideal person for the job. It is very difficult to express in words our deep gratitude, both for the academic support to the boys as well as for her kind attention with us. She did not only took us to the Institute to meet some of the teachers but also shared information and insights relevant for us as parents.

We were delighted that in a few days we could even talk to Rob himself and to some of the coaches, each of them with professional backgrounds and breathtaking experiences. It was fantastic watching them in action during trainings and matches, striving to develop the talents of each of the players. It was also great to meet the rest of the team of professionals MensajeCBAtaking care of crucial aspects for achieving the objectives of the institution such as  logistics and the administrative areas. An example was to personally meeting Arancha, with whom I have had long telephone conversations since the beginning of this dream. We greeted the ladies responsible for dealing with the essential kitchen, Conchi and Mari; and Manolito, who is a character. The kids show him great appreciation, for his kindness and good heart. Nevertheless, we missed to meet others, for example, the physiotherapist or Gerard Damià Soria, who was initially our interlocutor in his capacity as Recruiter.

The parents of Adrian´s teammates who live in Gran Canarias deserve a special mention. Thanks to Arancha´s initiative to create a WhatsApp group we had begun to have first contacts with them interacting a little more during matches, learning a bit about the boys evolution, and, of course, to delight with “the Danilo´s magic”. Danilo does not only messes with his whole soul into the game from the stands, but also reports matches in a unique way: each basket, free throws, foul shots, triples, some special moves, and even the mood of the players or the arbitral performance. The fact that the team had two matches this weekend gave us the opportunity to see the team and Danilo in action, although our conversations distracted him a bit! This visit allowed us to establish a closer relationship with the parents. The friendliness of the islanders is well known but we are nevertheless infinitely grateful to Esther, Tere, Danilo and Antonio (who is also assistant coach of the team). While sharing with them during sunday lunch, in the middle of that cordiality and good humor with which we were introduced to the Canary culinary culture, I felt I knew them for a long time… It might have been the spirit of my Tenerife ancestors…

We did not have much time to enjoy the scenery of the island or its culture, just a short walk through the historic center and a short stroll along the beach to watch the sunset, but it was great to have the opportunity to wander among nationalities (I think there are over 70 boys from 35 countries) characters and different yearnings, but all of them, however, sharing the same dream: to unleash their passion for basketball with discipline and determination. Persevering to become better sportsmen, and along the way, becoming a better person, mature and responsible. My admiration for those youngsters who at such an early age have clarity regarding their life path and dare to go out of the comfort-zone to have an unforgettable experience with the expectation of achieving success as professional basketball players.


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MERODEANDO ENTRE SUEÑOS CONSTRUIDOS CON PASIÓN Y DISCIPLINA

Al pasar por las ondulantes pendientes de Tafira Alta, una zona residencial del centro de la Isla de Gran Canarias, no te imaginas que en una de estas amplias casas de estilo colonial con un extenso jardín que invita a la serenidad se concentra en realidad un poderoso caudal de pasión que ruge desde el amanecer. Se trata de  la Canarias Basketball Academy.  Allí conviven jóvenes venidos desde los más diversos confines del mundo que están dispuestos a transformar sus sueños en realidad: convertirse en mejores jugadores de baloncesto. Adrian, nuestro hijo, lleva allí sólo 6 meses y vino a casa dos semanas en Navidad, pero conocimos a chicos que llevan dos y tres años allí y están tan lejos de sus países que no pueden compartir con sus familias con tanta frecuencia. Otros en cambio tienen la bendición de poder verles semanalmente porque están en la misma isla.

Trabajo duro, discasa CBAciplina, perseverancia y buena orientación parecen constituir la fórmula infalible para superar todos los desafíos y mejorar el desempeño deportivo. Así al menos lo ha planteado Rob Orellana, un exjugador de la liga universitaria de los Estados Unidos y ex entrenador a nivel internacional quien ha creado esta centro de alto rendimiento deportivo en la Isla. La primera vez que supe de la academia fue a través de una edición de Informe Róbinson que Adrian, nuestro hijo, veía sin cesar porque a él se le metió el basketball en las venas hace ya  más de ocho años y pronto se convirtió en su pasión. Algo que llama la atención porque no es tan alto como suele ser el caso en este medio, pero él aprovecha otras destrezas importantes para la posición en la que juega que ha desarrollado haciendo gimnasia y practicando futbol desde los 4 años (velocidad, mirada periférica y agilidad en sus movimientos) aunque sabe que aún tiene mucho por mejorar. Y buscando opciones para lograrlo descubrió la CBA. Luego les conoció personalmente en uno de los nacionales de baloncesto y entonces supo exáctamente dónde quería ir. Participar en el campus de verano en 2015 no hizo sino corroborar aquella sospecha.Campus de verano CBA2015.jpg

Y allí está! Compartiendo habitación con Toño (un mexicano de dos metros y una tonelada de dulzura en su mirada!) como si fuera el hermano que siempre quiso tener; y con todos los demás por cuyas historias y tradiciones se interesa. Sven, Luis, Maodo, Roge, Azael, Quique, Marcel, Yoram, Samu, Haarry, Edu, Kjell, y un largo etcétera. No sólo nos fue presentándonos poco a poco a todos esos chicos cuyos nombres ya nos sonaban por sus cuentos y fotos, sino que conversamos con algunos de ellos, les preguntamos sobre la experiencia de estar en la academia, añoranzas, desafíos, aspiraciones… y fuimos notando la felicidad de poder dedicarse a su pasión y el buen rollo, como dicen aquí en España, que prevalece entre todo el grupo. Ese ambiente multicultural le va de perlas porque Adrian se siente ciudadano del mundo, porque nació en Venezuela y su vida ha transcurrido entre Bélgica, Dinamarca y cuatro comunidades diferentes de España. Pero más alla de ello, creo que esas relaciones de camaradería son un aspecto fundamental para los chicos, porque no es menos cierto que han escogido un camino sacrificado y se apoyan unos a otros un montón.

La familia CBA presente en el partido del domingo 13 de marzo, 2016, animando al equipo.

La disciplina y el compromiso es admirable en unos adolescentes que abandonan la comodidad de sus hogares para asumir un régimen intenso y exigente. No obstante, a ellos se les ve felices. Supongo que porque están haciendo lo que mas les gusta. Además, entre ellos van tejiendo hermandades a punta de solidaridad y empatía saltando por entre culturas y lenguas y eso los convierte en una gran familia. Me encanta como han logrado plasmar las vidas de estos chicos en el corto  de Dodo, que en sólo un minuto y medio refleja el significado de su consagración.

Panoramica entrenamiento

Entrenamiento viernes 11 de marzo, 2016.

A lo exigente en el plano deportivo hay que añadir la responsabilidad de los estudios, a lo que también los chicos dedican unas cuantas horas del día. Afortunadamente cuentan para ello con el apoyo de dos tutoras que hacen una labor encomiable. La que le corresponde a los que van a los colegios hispanos es Ana Rosas, una chica encantadora y súper bien preparada: Licenciada en Educación, Periodista y con un grado en Marketing y Relaciones Públicas. Como si eso no fuera suficiente también ha sido jugadora de baloncesto, con lo cual su perfil profesional es ideal para el cargo. Expresar en palabras el agradecimiento para con ella es difícil, tanto por el apoyo académico a los chicos como por la amabilidad con la cual nos atendió y nos llevó al Instituto para conocer a algunos de los profesores de Adrian.

Nos encantó que en tan poco tiempo pudiéramos conversar con el propio Rob y con los entrenadores, cada uno con unas formaciones y experiencias impresionantes, verles en acción durante los entrenamientos y los partidos esmerándose en desarrollar los talentos de cada uno. MensajeCBATambien fue genial conocer al resto del equipo de profesionales que se encargan de aspectos logísticos y administrativos cruciales para el logro de los objetivos de la institución; por ejmplo ponerle cara a Arancha, con quien he conversado tanto por teléfono desde el inicio de este sueño de Adrian; conocer a las responsables de la esencial cocina, Conchi y Mari; y a Manolito, ese personaje al que los chicos le tienen tanto aprecio por su cordialidad y gran corazón. Nos falta por conocer personalmente a otros, por ejemplo, al fisioterapeuta y a Gerard Damià Soria, quien fue inicialmente nuestro interlocutor en su calidad de Recruiter.

Una mención especial merecen los padres de los compañeros de equipo que viven en Gran Canarias. Gracias a la iniciativa de Arancha de crear un grupo de Whats app comenzamos a tener los primeros contactos y relacionarnos un poco más, saber más de los chicos, y, por supuesto, a deleitarnos con la magia de Danilo, quien no sólo se mete con toda el alma en el partido desde la grada, sino que además va reportando las canastas, tiros libres, triples, alguna jugada especial, y hasta el ánimo de los jugadores o el desempeño arbitral. Que hubiesen dos partidos este fin de semana nos dió la oportunidad de verlo en acción, aunque le distraíamos un poco con nuestros comentarios; y entablar una relación más cercana con ellos: La amabilidad de los isleños es conocida pero agradecemos infinitamente a Esther, Tere, Danilo y Antonio, quien además es segundo entrenador del equipo. Mientras departíamos con ellos durante la comida en medio de esa cordialidad y buen humor con el que nos introducían a la cultura culinaria canaria, me parecía que los conocía desde hace mucho tiempo. Debe ser el espíritu de mis ancestros de Tenerife…

No tuvimos mucho tiempo para disfrutar del paisaje de la Isla o de su cultura, apenas una breve caminata por el centro histórico y un paseo por la playa para admirar el atardecer, pero si merodeamos un poco por entre nacionalidades (creo que hay más de 70 chicos de 35 países), caracteres y añoranzas diferentes; y todos, sin embargo, compartiendo el mismo sueño: dar rienda suelta a su pasión por el balón y la canasta con disciplina y tesón. Perseverando hasta convertirse en mejores deportistas y, en el camino, en mejores personas, maduras y responsables. Mi admiración por ellos que tan jóvenes tienen claro su camino y salen de la zona de confort al encuentro de una experiencia inolvidable y la expectativa de encontrarse  con el éxito como profesionales del baloncesto.


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Celebrar el ser mujer, el 8 de marzo y todos los días.

Más de cien años han pasado desde que se declarase por primera vez el Día Internacional de la Mujer y aún hay lugares en el mundo en los que  esa condición puede privar a un ser de la vida mientras en otros se vive como una gran desventaja.Por eso muchas mujeres consideran que no hay nada que celebrar, y si mucho que reivindicar para que podamos gozar de plena igualdad en derechos. Ciertamente, estamos mucho mejor que nuestras antepasadas a quienes se les negaba el derecho a la educación o al voto, pero hay retos inmensos no sólo en el plano formal, legal, sino también y más complejo aún a nivel cultural, de valores. Incluso en los países donde los derechos de la mujer han avanzado mucho es común que la mujer se sienta en la necesidad de imitar el comportamiento masculino para tener éxito en algunos ámbitos o se registren constantemente agresiones que tienen como trasfondo una larga historia de dominio y desvalorización de lo femenino.

Eso explica que muchas feministas en busca de la igualdad de derechos hayan optado por rechazar lo que se ha llamado el esencialismo o la diferencia entre mujeres y hombres aduciendo que eso de por sí es discriminatorio y que todo es producto de la cultura que nos educa de una determinada manera. Además, eso de ser esencialista nos equipara a la naturaleza, otra gran ignorada y sacrificada en aras del logro de objetivos de corto plazo, como lo han destacado muchas voces ecofeministas, economistas y filósofas feministas que nos hablan de la necesidad de revalorizar la vida, el cuidado, el mantenimiento de los ciclos, y el trabajo no remunerado que se lleva a cabo en el hogar predominantemente por las mujeres, entre otras tantas cosas. El haber denominado inicialmente el Día de la Mujer como el de la mujer “trabajadora” era una contribución a la desvalorización de las labores llevadas a cabo fundamentalmente por mujeres en el ámbito del hogar, que no son consideradas trabajo ni productivas. Otra gran falacia.

Si bien es cierto que la cultura tiene mucho que ver con a idea que tenemos de lo que es una mujer y hay un gran interés económico en etiquetarnos como consumistas, también es verdad que desde el punto de vista fisiológico somos diferentes, aunque tengamos derecho a ser consideradas ciudadanas en igualdad de condiciones que los hombres. Pero por Dios, el querer ser iguales a los hombres nos ha llevado a rechazar nuestra naturaleza, a no aceptar nuestros ciclos, a forzarnos a suprimir características que son conisderadas debilidades. La ciclicidad femenina ha sido fuente de malestar y frustración para la mujer y burla o crítica de parte de los demás por no comportarnos todo el tiempo de la misma manera o tener niveles de energía que varían a lo largo del ciclo. Hablar de la menstruación ha sido un tabú, mientras que a un hombre se le admite que se vanaglorie públicamente de su virilidad. En el plano económico hay millones de mujeres que necesitan independizarse, pero también en el plano emocional, donde hay lazos aún más fuertes de miedo, desvalorización y dependencia.

Womb_social-214x214Afortunadamente los tiempos están cambiando y cada vez hay una mayor conciencia sobre la bendición de ser mujer. Si, así lo considero hoy en día, a pesar de que pronto comprendí que las mujeres llevaban la peor parte en muchos ámbitos, y eso me impulsó a asumir una actitud masculina. Aunque nací en un país donde las mujeres son unas valientes heroínas que trabajan dentro y fuera del hogar, y mantienen su coquetería sin importar si son tildadas de esencialistas, la concepción generalizadas es que estamos hechas para las labores del hogar. Ya os he contado mi frustración cuando a mi hermanito le regalaban juguetes para divertirse y a mi escobitas y mochos para aprender a limpiar!!! Afortunadamente, el machismo de mi padre no llegaba a lo de la educación y terminé estudiando mucho más que mi hermano, lo que tampoco representa sorpresa alguna, lo que pasa es que de acuerdo a las estadísticas del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, las mujeres tenemos que estudiar mucho más para poder optar por los mismos cargos que los hombres y las remuneraciones son por lo general menores. Esto además tiene que ver con el hecho de que las mujeres son las que optan por jornadas reducidas para poder tener tiempo de dedicarnos a lo que se supone que es nuestra responsabilidad.

Pero aún si nos otorgan legalmente derechos y conciliamos responsabilidades, nadie puede otorgarnos poder y respetarnos si nosotras no nos consideramos valiosas, si denigramos de nuestras hormonas y nos forzamos a funcionar como una máquina todos los días igual, si rechazamos la vulnerabilidad o la delicadeza, la ternura o el amor incondicional. Ello no quiere decir que todas las mujeres somos identicamente iguales y estamos hechas para ser madres o tener la misma orientación sexual, pero nuestro cuerpo funciona de manera diferente y eso es grandioso. Las civilizaciones ancestrales consideraban que el útero era la sede el alma femenina. Aprendamos a gestionar y potenciar nuestros dones, nuestra creatividad, nuestra fuerza vital. Desde allí nos podemos entender con los hombres en un plano de igualdad de derechos, no de agresividad y resentimiento por las miles de agresiones de las que siguen siendo objeto miles de mujeres en el mundo por el solo hecho de ser mujeres. Exijamos justicia, equidad, respeto pero valoremos nuestras cualidades y hagamos que la sociedad las valore.

El 8 de marzo es un día propicio para celebrar el haber nacido mujer, pero es una tarea de todos los días. Es un día para celebrar también que cada vez hay más hombres que expresan una masculinidad sana, que no pretenden humillarnos, ni dominarnos, ni agredirnos. Esos hombres honran las cualidades femeninas y son los mejores aliados para continuar con las reivindicaciones pendientes, para cambiar el ejemplo en el hogar y los valores de la sociedad.  El verdadero empoderamiento empieza con nosotras mismas, honrándonos.

 


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Cuando parte de una obra de arte se convierte en una joya con alma

Hace ya un tiempo compartí la historia de cómo comencé convirtiendo trozos de los Mandalas de mi esposo en medallones, pero podría sintetizarse diciendo que son producto de mi obsesión con el upcycling o la revalorización de cosas que queremos tirar o materiales considerados residuos; y que en este caso se refiere a reproducciones deterioradas de obras de arte elaboradas con talento y dedicación. En esa entrada tambien hice referencia a la técnica que él utiliza para pintar porque es realmente algo extraordinario. Lo que no había contado, y es verdaderamente  relevante como bien me lo hizo notar mi querido amigo Jabi, es la relación de la parte con el todo, la intencionalidad que había en esos mandalas y cómo de alguna manera se reflejan en los medallones o piezas de bisutería que elaboro con parte de ellos. Y digo parte porque los diseños de Pedro son grandes y tan elaborados que si redujera demasiado su tamaño no se apreciaría la belleza del intrincado patrón, los delicados detalles. Ya se notaba en las fotos últimas que publiqué en las cuales coloqué el medallón o collar en el lugar del mandala de donde extraje ese pedacito. Es evidente que utilizando el centro o una sección exterior del mismo mandala el resultado es completamente distinto, pero también la energía es otra.

Así que me ha parecido oportuno comenzar por el principio, sobre todo para quienes no están familiarizados con los mandalas, pues con frecuencia me preguntan qué es o su significado y si eso tiene que ver con una creencia religiosa, etc. Sin embargo, no siendo yo una experta en la materia, el experto es Pedro, yo sólo puedo hablar de cómo yo experiemento la intencionalidad del mandala y cómo esa energía impregna la pieza que elaboro e inspira a quien la lleva consigo. Sigue leyendo