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HAY MOMENTOS PARA TODO, TAMBIÉN PARA LA CREATIVIDAD.

Hay días en los que las palabras no fluyen con facilidad; medito, le doy miles de vueltas a un texto que no termina de convencerme, me pierdo en la búsqueda de referencias que avalen lo que digo, recuerdo mi motivación y aún así no logro el resultado esperado… Otros en cambio cierro los ojos, siento el tema  que quiero tratar y las oraciones se forman solas en algún lugar de mi ser, caen como en cascada, encuentro rápidamente esa cita apropiada o la imagen apropiada que refleja perfectamente lo que quiero transmitir. Hoy es uno de esos días en que no estoy en mi momento óptimo para escribir, sin embargo, no es que haya perdido la inspiración sino que me siento inclinada a canalizar mi creatividad hacia otra cosa. Hace unos años hubiera persistido en el esfuerzo, me habría exigido un poco más, y habría terminado desgastada e insatisfecha.   Sigue leyendo


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EL EMPODERAMIENTO DE LA MUJER PASA POR LA CONEXIÓN CON SU PROPIA NATURALEZA

Desde hace ya unos años se ha puesto de moda hablar del empoderamiento femeninosobre todo asociándolo a emprendimiento, desarrollo económico y lucha contra la pobreza, dependiendo por supuesto del contexto. Aunque no me gustaba la palabra, empoderar a las mujeres es fundamental porque somos agentes de cambio dentro del contexto familiar y en la sociedad.

En ciertas partes del mundo la condición de la mujer ha progresado mucho gracias a las reivindicaciones feministas que se remontan al menos a principios del siglo pasado pero hoy en día muchas mujeres están queriendo recuperar la feminidad que en algún momento se quedó rezagada en la carrera por competir con los hombres por su espacio, un enfrentamiento que es preciso superar.

Para ello necesitamos hacer las paces con nuestra propia naturaleza, admitir nuestra experiencia cíclica y revalorar las cualidades femeninas, aprovechándolas para potenciar nuestra creatividad y productividad,  así como nuestra dimensión espiritual.

Evidentemente la mujer moderna debe mucho al feminismo, aunque muchas mujeres rechacen algunos de sus planteamientos. Es bueno recordar que el término engloba una gran diversidad de enfoques y al mismo tiempo reconocer que sus movilizaciones nos permiten ahora el disfrute de una serie de derechos que nuestros ancestros ni imaginaban, como el hecho educarnos y desarrollar la profesión de nuestra preferencia o no sólo ejercer el derecho al voto sino llegar a representar a una colectividad en el Parlamento o presidir una nación.

Es interesante saber, por ejemplo, que en el siglo XIX las mujeres no podían ser maestras, a lo sumo podían ser institutrices; mientras hoy en día predominan en la educación infantil. Claro que aún tenemos un camino que recorrer en el ámbito de la educación superior o de la ciencia en occidente; mientras en otras partes del mundo mujeres y niñas mueren en pleno siglo XXI en defensa del derecho a la educación o se les niega directamente el derecho a la vida por el hecho de ser mujeres.

También se han dado otros cambios de gran significación como el compartir las tareas del hogar o incursionar en el mercado laboral. A mediados del siglo pasado era impensable. De hecho es lo que denunciaba Simone de Beauvoir en su libro El Segundo Sexo al señalar que a la mujer había sido excluida del proceso productivo y limitada la procreación y al cuidado de los hijos y el hogar, sin la posibilidad de ser independiente económicamente.

Y evidentemente llegó el momento en que lo logramos pero a expensas de una doble jornada laboral al considerar las labores del hogar responsabilidad de la mujer, pero peor aún a costa de reprimir nuestra naturaleza y querer equipararnos a los hombres en todos los planos, incluso en los aspectos que le criticamos.

cerebro masc femeninoSe ha hecho mucho énfasis en que el género es una construcción social, es decir, se trata de conductas aprendidas, y en cierta forma es cierto pero no todo es cultural, si existen algunas diferencias de nacimiento, aunque ello no justifique que hayan diferencias en los derechos entre ambos sexos.

Esto lo corroboran ahora investigaciones sumamente interesantes como las de la neurobióloga Louann Brizendine quien afirma que el cerebro femenino y masculino son diferentes ya que a partir de la octava semana de gestación el feto masculino comienza a producir enormes cantidades de testosterona que impregnan los circuitos cerebrales Sigue leyendo


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¿Y TU CUANTAS MANERAS TIENES DE ENFOCAR LA SOLUCIÓN DE UN PROBLEMA O PRODUCIR IDEAS?

Cada vez se hace más importante recurrir a nuestra creatividad para resolver los retos que se nos presentan día a día, sea con problemas laborales, deseos de innovar en la empresa, contextos socio-económicos o políticos complejos, educación de los hijos, etc. Desde hace varias décadas se ha estado investigando sobre la manera que tiene nuestro cerebro de enfocar las cosas, de resolver un problema, y se han propuesto múltiples maneras de lograr mejores resultados. Entre las técnicas más conocidas figuran la lluvia de ideas, los mapas mentales, el pensamiento lateral o divergente, la combinación de pensamiento divergente y convergente, etc.

Como he mencionado en alguna entrada anterior, Edward de Bono es un psicólogo maltés interesado en la neurociencia quien nos ha propuesto técnicas sumamente interesantes para incrementar la creatividad; primeramente con el pensamiento lateral y luego con los seis sombreros para pensar. Sigue leyendo


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Claves para la práctica de la meditación

Hay algunos aspectos fundamentales en la práctica de la meditación que facilitan la experiencia y contribuyen a mantener la regularidad que nos permitirá recibir sus inmensas bondades, tanto sobre la actividad cerebral en general, como para  la creatividad y nuestra salud emocional. Me refiero a ciertas actitudes, a la postura física en la práctica formal sentada (en otra ocasión me referiré a las meditaciones en movimiento) y a la propia regularidad en dedicar unos minutos al día a meditar.

Con respecto a las actitudes

bebe monjeUna de las claves de la meditación es practicar sin expetativas. Ciertamente es difícil para nuestra mente aceptar que nos vamos a sentar sin propósito por unos minutos, sin producir algo tangible, sin esperar que suceda algo que justifique el tiempo que invertimos en la práctica, sin beneficio inmediato. Sin embargo, lo más importante es no esperar nada y entonces maravillarnos con cualquier cosa que suceda durante esos minutos en los que exploramos nuestro espacio interior. Los que practican algún deporte o se entrenan físicamente saben que los beneficios tardarán en notarse pero al menos se ve lo que hacen, en la meditación el entrenamiento es imperceptible al ojo humano, pero es constante. Sigue leyendo


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AROMATERAPIA: UNA MANERA SUTIL DE EQUILIBRAR LOS HEMISFERIOS CEREBRALES Y ESTIMULAR LA CREATIVIDAD

De acuerdo a lo que se conoce hasta ahora sobre el funcionamiento del cerebro humano, la mayoría de las personas usamos más un hemisferio cerebral que el otro. En general se trata del izquierdo porque el sistema educativo predominante ha valorado tradicionalmente más la lógica, las matemáticas, el análisis, la planificación, etc., mientras la percepción de la globalidad, la intuición, la empatía, la imaginación, las emociones, esa parte calificada como más artística, se ha subestimado. Sin embargo, la necesidad de estimular la economía, en un momento en el que las crisis social, económica, ambiental y ética nos reta a encontrar respuestas adecuadas y a la vez diferentes ante el cambio, ha llevado a sugerir todo tipo de medidas para promover la innovación, comenzando por el estimulo a la creatividad. Pero… ¡Oh sorpresa!  Nuestros cerebros no han sido entrenados para tal cosa.  Ello explica las miles de recomendaciones que proliferan al respecto. Una de ellas es estimular el hemisferio derecho, no porque ahora toque suplantar al izquierdo u olvidarse de sus aspectos positivos sino para buscar un equilibrio porque es conjugando sus funciones que podemos ser más creativos, atrevernos a soñar y  materializar esas ideas. Todo en la vida puede hacerse de una manera creativa, lo que añade a la acción una sensación de placer y alegría.

Valerie Ann Wordwood, una de las más reputadas aromaterapeutas a nivel mundial, davinci1señala que Leonardo da Vinci es el clásico ejemplo de alguien que usaba de manera extraordinaria ambas partes de su cerebro, lo que le permitió destacar como un maravilloso artista y a la vez un brillante matemático, arquitecto, ingeniero e inventor de máquinas voladoras e hidráulicas así como submarinos. De allí que se le denomine el hombre completo. Añade también que en occidente son quizás los deportistas quienes han logrado esa integración de ambas partes del cerebro, conjugando disciplina y métodos lógicos con otros motivacionales. Yo añadiría que en los deportes de equipo esto se potencia aún más por el tipo de destrezas que se desarrollan. Siendo madre de un deportista nato he aprendido, me ha tocado testimoniar (tras varios años de entrenamientos de fútbol y desde hace más de seis en el baloncesto) que allí convergen una serie de funciones de diversas partes del cerebro, involucrando también –evidentemente- al corazón! Me refiero por ejemplo el conocimiento técnico y la estrategia, secuencias de jugadas, alerta, mirada global del juego, además de las destrezas físicas mismas, rapidez, agilidad, resistencia física y la pasión por el deporte. ¡Es una mezcla alquímica poderosa!

Un arte milenario. Tanto Wordwood como Patricia Davis o Robert Tisserand,  por nombrar sólo algunos de los más connotados aromaterapeutas, sugieren que el uso de los aceites esenciales contribuye Sigue leyendo


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EXPLOSIÓN DE INGENIO COLECTIVO O LO POSITIVO DE LAS SINERGIAS PARA LA CREATIVIDAD

La primera reunión de trabajo del Club de los Sueños Creativos ha sido una prueba de lo enriquecedor que resulta la interrelación con otras personas para estimular la creatividad, particularmente si ello parte de un trabajo previo individual y se da en un entorno que facilita la expresión y la colaboración. 

Hemos procedido como sugieren expertos en la materia como Ken Robinson, Alex Osborn, Edward de Bono y tantos otros, así como los propios creadores: combinar la soledad e introspección con el intercambio con otras personas sobre las ideas que nos han surgido. Cultivar el silencio nos permite escuchar nuestro interior, nutrir nuestras palabras, conectar con la inspiración; concentrarnos totalmente en lo que hacemos facilita la organización de nuestras ideas, deleitarnos en la experiencia creativa para ponerle más corazón. Mientras que tener la oportunidad de compartir esas ideas con otras personas, explicar sus detalles, escucharnos y escuchar las ideas de los otros nos facilita Sigue leyendo


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LA PRACTICA DE LA MEDITACIÓN ESTIMULA LA CREATIVIDAD

Es fascinante la cantidad de cosas que el avance de la ciencia y la tecnología nos está permitiendo conocer y comprender, entre ellas los beneficios de la milenaria práctica de la meditación a los cuales ya me he referido anteriormente. Ahora quiero centrarme en la relación existente entre la meditación y la creatividad, porque si bien esta última  se asocia generalmente con los artistas, cada vez se hace más evidente su relevancia  en todos los órdenes de la vida para hacer frente a los retos del momento.

Uno de los más recientes estudios de la neurociencia sobre creatividad y meditación lo llevó a cabo un grupo de investigadores del Instituto del Cerebro y el Conocimiento de la Universidad de Leiden (publicado en abril de 2012 en la revista Frontiers of Psycology). Esta investigación se centró en determinar el posible impacto sobre la creatividad de la práctica de la atención focalizada en comparación con la de monitoreo abierto (ambas técnicas utilizadas en la meditación budista y en otros estilos de meditación). Aún reconociendo que hay varios aspectos que intervienen en el proceso creativo, evaluaron dos componentes fundamentales el pensamiento divergente y el convergente.

  • El pensamiento divergente permite a la consciencia y al cerebro abrir un espacio para la generación de nuevas ideas, nuevos enfoques, moviendose entre diferentes planos y perspectivas. Uno de los métodos que se usa para comprobarlo es solicitar a los voluntarios que, en un plazo estipulado, propongan diferentes usos para un mismo objeto.
  • El pensamiento convergente por su parte demanda al cerebro la producción de una respuesta correcta para resolver un problema específico, requiere lógica y velocidad. Es más lineal. Para verificarlo se utiliza el método asociativo, pidiéndole los participantes, por ejemplo, que busquen un denominador común entre 3 palabras que aparentemente no tienen relación entre sí.

 La conclusión fundamental de ese estudio es que cada tipo de meditación tiene un efecto distinto sobre la creatividad:

  • la práctica del monitoreo abierto propicia que la mente racional suelte el control, promoviendo el pensamiento divergente; mientras que
  • la práctica de la atención focalizada no mostró resultados concluyentes respecto al incremento de respuestas positivas en las pruebas realizadas.

Evidentemente ser creativo requiere dar rienda suelta a la imaginación pero también precisa de  planificación, acción y ejecución, por lo que ambos tipos de pensamiento son importantes para transformar una idea en realidad, para pasar de la inspiración a un producto innovador. De hecho, Alice Flaherty, una experta en creatividad, subraya se necesita un cierto equilibrio entre la actividad frontal y temporal de ambos hemisferios del cerebro. Es decir, es necesario incrementar la actividad del hemisferio derecho o disminuir la del izquierdo para que ambas se encuentren en armonía, no inhibir una u otra, sino complementar sus funciones.

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Esta apreciación coincide con los más recientes descubrimientos sobre el cerebro y la creatividad. En el último número de la revista de la Academia de Ciencias de los Estados Unidos (PNAS)  se publican los resultados de otro estudio gracias al cual se pudo identificar una amplia red neuronal que estaría implicada en la creación y a la que se ha denominado “área de trabajo”. Esta área abarca cuatro zonas principales: cortex prefrontal dorsolateral (memoria a corto plazo), cortex parietal posterior (movimiento planificado); el cortex occipital (área implicada en la visión) y el precuneo posterior (situado internamente entre los dos hemisferios cerebrales y más desarrollado en los humanos que en los primates u otros animales).

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Este último conecta las tres anteriores actuando como centro logístico, mientras las dos primeras constituirían el sistema ejecutivo que recluta otras regiones del cerebro para llevara a cabo el proceso creativo. Según los autores de esta investigación, mantener una imagen en la mente requiere de la activación de esa amplia red que incluye parte de ambos hemisferios cerebrales, mientras que descomponer las imágenes activa partes de la red ubicadas en el hemisferio izquierdo y la mayor actividad del precúneo posterior.

Otro de los factores que estaría relacionado con la creatividad talamoes el nivel de dopamina, un neurotransmisor asociado con la anticipación de una recompensa (y por ende la motivación), memoria, comportamiento, sueño y humor, entre otras funciones. Se considera muy importante para la salud mental mantener un equilibrio en los niveles de dopamina.  Una investigación publicada en 2010 argumenta que hay una relación entre los niveles más bajos de receptores que actúan como inhibidores de la dopamina en el tálamo con el pensamiento divergente, mayores asociaciones, generación y recombinación de imágenes mentales. Sin embargo, advierte que un exceso en las señales del tálamo pueden derivar en dispersión y desorganización. Entre sus conclusiones destaca que tanto la originalidad como la  fluidez características de la creatividad no tienen que ver con coeficientes de inteligencia.

En este sentido, es interesante señalar que se ha demostrado que la práctica de la meditación conocida como Yoga Nidra disminuye la actividad en la zona de control ejecutivo del cerebro mientras incrementa la producción de dopamina y el registro de ondas theta. En los experimentos para la elaboración de un estudio  publicado en Cognitive Brain Research ese incremento alcanzó el 65%. La práctica de Mindfulness, por su parte, así como otros tipos de meditación, también está asociada a la producción de mayores cantidades de neurotransmisores como la dopamina, serotonina, oxytocina y endorfinas. El efecto relajante, de placer y bienestar que ello ocasiona es lo que explicaría que la práctica constante de la meditación permita un estado mental en el que fluyan las ideas con facilidad, tomar distancia de los problemas para luego retomarlos con otra perspectiva, acallar un poco la vocecita cuestionadora de nuestro cerebro que juzga las ideas que se nos ocurren, o hacer conexiones diferentes entre conceptos y estímulos llegando, por tanto, a resultados distintos.

Lo mejor es que esos beneficios están al alcance de todos. La meditación no es realidad algo tan complicado como algunas personas creen, ni requiere demasiado tiempo o esfuerzo. Se puede comenzar con sólo unos pocos minutos al día para luego ir aumentando progresivamente a 5 o 10 minutos e idealmente llegar a 20 minutos diarios. El simple hecho de llevar nuestra atención a la respiración durante un minuto, dejando pasar los pensamientos que surjan y volver a la respiración, es un buen comienzo. Lo más importante es cultivar el hábito, entrenar nuestra voluntad para ser consecuentes. Además, existen diversos estilos o escuelas de meditación y  por tanto podemos elegir el que se adapte mejor a nuestras necesidades o motivación para emprender este camino. Ánimo!